下一站,贝索斯和马斯克勇闯太空

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文/罗宁  

来源:商业数据派(ID:business-data)

“不断创新,不要在最初的想法看起来疯狂时感到绝望。记得开拓眼界,让好奇心成为你的指南针。它依旧是一切的开始。”

留下一封给130万员工的公开信后,亚马逊创始人杰夫·贝索斯要“退位”了。

北京时间2月3日,随着亚马逊2020年Q4财报对外公布,创立并执掌亚马逊27年的杰夫贝索斯正式宣布将在今年第三季度过渡到亚马逊董事会执行主席,未来CEO工作会交给安迪·贾西。

与比尔盖茨、马云等一样,就算离开了一线公司的运营,贝索斯依然是亚马逊的灵魂人物。而这位全球首富的下一站,是和另一个新晋首富马斯克一样,准备将大部分精力用于勇闯太空。

激流勇退,接班人敲定

贝索斯创造的亚马逊帝国,如今正走在最受追捧的路上。

根据最新一季财报,亚马逊第四季度净销售额1255.55亿美元,比2019年同期的874.37亿美元增长44%。第四季度净利润72.22亿美元,比2019年同期的32.68亿美元增长121%。由于假日电商需求激增,并且亚马逊将会员日Prime Day推迟到了10月,加之AWS云服务业务势头强劲,第四季度营收超出分析师预期的1000亿美元。

财报中,作为亚马逊最重要业务的AWS,第四季度营收127亿美元,同比增长28%,略低于华尔街普遍预期的128亿美元,亚马逊CFO在电话会议上表示,AWS在本季度结束时挤压了约500亿美金的订单,较去年同期增长68%,亚马逊云服务在国际业务上也取得了不错的成绩,“不论是美国还是全球,AWS的增长都十分强劲。”亚马逊投资者关系主管菲尔德斯提到。

2020年全年,亚马逊营收3860.64亿美元,同比增长38%,净利润213.31亿美元;AWS营收453.7亿美元,同比增长30%,净利润135.31亿美元。从财报中,2020年的亚马逊在疫情影响之下达到了新高峰,云计算业务AWS更是成为贡献超过公司一半利润的主要来源,而贝索斯选定的接班人安迪·贾西,正是一直以来AWS业务的主要负责人。

毕业于哈佛商学院、现年53岁的安迪·贾西在过去十年一直十分低调,但他领导的AWS部门却是亚马逊最重要的业务部门之一。1997年加入亚马逊的他是亚马逊资历最老的员工之一,在早期曾经担任贝索斯的第一位技术顾问,并且作为“影子”顾问伴随贝索斯参加各种会议,也因此能够深入了解亚马逊的方方面面,随后顺利晋升为AWS业务的主管候选人。

在安迪·贾西领导下,AWS业务如从坐上火箭一样不断快速发展。通过简化计算机服务并将其作为模块打包在网络上出租出去,小公司也能使用和世界上最大的公司一样的基础设施,这让成千上万的中小企业控制基础设施成本,并为亚马逊挖掘到甲骨文这样的巨头未曾发现的机会。

云计算最初并非亚马逊的业务领域,但作为一家在线零售公司,亚马逊对创建数字系统和运行技术方面有其专长。安迪·贾西在早期和初创公司建立联系,通过不断试错将AWS业务建立并发展起来,当2015年亚马逊公布其云服务收入时,这个电商巨头已经开始领跑云服务领域,这为公司带来了巨大优势,Gartner数据显示,截至2019年亚马逊在全球云服务领域的市场份额达到了45%。

很显然,当贝索斯决定任命安迪·贾西接任CEO职位时,他已经看到了云服务对于亚马逊的重要意义,一个对于公司业务和本人一样了解的人,一个能够判断未来趋势的人,作为继任者而言再好不过。

不过在接棒同时,亚马逊如今正面临着来自员工和政府的双重压力,受到疫情影响,去年开始不断有亚马逊员工走上街头,抗议公司在疫情大流行期间没有为工人提供足够的卫生防护,还有不少人对于这个经济萧条下市值暴涨的巨头电商有所怨言。

而在去年9月,众议院司法机构反垄断小组委员在进行长达16个月的调查之后也提出:亚马逊、苹果、Facebook和谷歌形成垄断。欧盟也对包括上述巨头企业开启反垄断诉讼,并将在近期进行听证会,欧盟反垄断监管机构希望亚马逊、苹果、Facebook、谷歌终止其为了巩固主导地位阻止规模较小的竞争对手的商业行为,若未能达成结果,亚马逊将会面临巨额罚款。

对于安迪·贾西来说,如何处理好这些将会是他上任之后面临的首要挑战。

贝索斯的新篇章

财富自由之后,追求更宽广的人生。

贝索斯在公开信中说“Day 1基金、贝索斯地球基金、蓝色起源、《华盛顿邮报》以及其他让我感到激情澎湃的事业。我从未如此精力充沛,这不是事关退休。”

而上一个这么做的世界首富直到今天依然在忙碌。

没错,就是我们最熟悉的比尔·盖茨,当贝索斯创立亚马逊的第二年(1995年),盖茨就以129亿美元的个人财富成为世界首富。1999年,他与妻子梅琳达成立了比尔和梅琳达·盖茨基金会,并在2000年1月辞去微软CEO一职。从那之后,这位曾经的天才程序员和世界首富,就开始了新“创业”,他的目标是致力于消除不平等,因为“人类在健康、财富和机遇上的不平等大得可怕,它们使得无数的人们被迫生活在绝望之中。”

不同于挑战科技行业那样直接和纯粹,盖茨退休之后希望解决的是人类持续了上百年甚至更长时间的发展不平衡问题,其中最迫切的是全球贫困地区的医疗和教育问题,这些问题往往太大而且难以在短期内根除。比尔和梅琳达·盖茨基金会把目光放在三个方面,通过对全球健康、农业和金融服务、教育这三者的资金与技术投入,他们期待逐渐把世界改造成“更积极的创新型资本主义”(2008年达沃斯论坛),能让第三世界和跨国企业从中受益。

具体来说,比尔·盖茨出资700万美金举办发明竞赛来研究新型污水处理系统,目的是为了解决落后地区的厕所不干净问题,因为厕所卫生问题关系到上百万人的生命健康;为了解决尼日利亚的脊髓灰质炎,盖茨拿出4亿美金为当地人接种疫苗,并和当地领袖面对面把一切相关问题都解释清楚以获得对方信任,此外他还对核能等清洁能源如何在落后地区应用充满兴趣。当然,盖茨做的事情还远远不止这些,各种新问题总是层出不穷,距离他的终极目标还有很长的路,但他希望“创建一个新世界,不会再有人过着每天1美元的生活以及没有人死于我们能治疗的疾病。”

如果说比尔盖茨的梦想是看向地球解决当下人类面临的各种难题,那么贝索斯就是看向太空,他最心心念念的其实是摆脱地球束缚把人类带往太空。

18岁时,贝索斯就在毕业演讲中说,他希望“为200万到300万人在地球轨道上建造太空酒店、游乐园和殖民地。目标是将部分人类搬到太空,并将地球打造成一个公园。”这个想法如同火苗一样一直保留下来,直到2000年,已经将亚马逊打造成世界第一大的电商平台之后,贝索斯成立了蓝色起源,开始去实现这个儿时的梦想,通过每年出售价值10亿美元的亚马逊股票,蓝色起源拥有了充足的启动资金。

就在前不久的1月14日,蓝色起源完成了新谢泼德火箭(New Shepard)助推器和乘客舱的第十四次试飞,代号NS-14。试飞首次使用了一个新的助推器和一个经过升级的乘客舱,这次成功试飞也是蓝色起源在首次将人送上太空边缘之前的最后一个步骤。一位消息人士称,蓝色起源的下一次试飞,也就是NS-15,还将包括人员装载的测试,这将是这个公司迈向载人太空旅行的最重要一步。

有消息称,蓝色起源给新谢泼德火箭制定了非常野心勃勃的时间表,每六周进行一次试飞,尽管具体是否能如约完成还有待评估,和“火星人”马斯克相似,贝索斯接下来毫无疑问要把自己的大部分热情放在蓝色起源上。

未来,这个完全自主驱动的火箭发射系统将飞到34万英尺的高空,搭载上百名乘客欣赏太空美景。但贝索斯的野心还不止于此,飞上太空还要前往月球,他在2019年向大家介绍的“新玩具”Blue Moon登月舱,就是用来完成2024年美国重返月球的阿尔忒弥斯计划所需的着陆器,至于是否能够如期实现,现在却仍旧未知。

两个首富的太空梦

因为特斯拉股价暴涨而成为首富的伊隆·马斯克也有自己的太空梦,他在2002年创立的SpaceX也致力于飞往太空。

作为星球上最有钱的两个人,都拥有各自的太空探索技术公司,这很难说这不是一种巧合。而马斯克的SpaceX和贝索斯的蓝色起源各自又有不同之处,这也让人看到了人类新一轮太空竞赛的影子。

马斯克创立SpaceX几乎花光了自己所有积蓄,为了能够持续发展,SpaceX拼了命争取各种订单。但造火箭的烧钱比造车更多,火箭升空爆炸对马斯克来说就像是“家常便饭”——就在昨天凌晨,SpaceX的星舰SN9挑战高空飞行测试失败也发生了爆炸。

但马斯克把100万人带往火星的终极梦想依然还在,最近在社交平台ClubHouse上和网友聊天更是提到了要在五年之内登上火星,也曾经说如果要死就死在火星上。

与马斯克相比,贝索斯的蓝色起源却低调得过头,从2000年成立到现在,蓝色空间一直都在进行研发和试飞,贝索斯每年都卖掉价值10亿美元的股票为其输血,所以这家公司没有太多营收压力,其遵循的是“慢就是细,细就是快”(slow is smooth,smooth is fast)的思路,不用抢政府订单,潜心研发20年。

蓝色起源的目标并不是彻底离开地球,而是为了实现人类在地球之外的新可能,从公司名称“蓝色星球地球是生命的起源地”就能看到一些端倪。

亚马逊(Amazon)的公司以A开头命名,贝索斯曾表示,希望公司能像亚马逊河一样包容万物,并且作为字母表第一的字母出现在最前列。掌舵27年,贝索斯将其打造成了市值1.7万亿美元的超级巨无霸,如今转身继续投入儿时热爱的事业,也许是多年前就做好的筹备。

但要把人类带上太空,光靠两个世界首富或许还远远不够,太空竞争的大幕拉开,需要的是比金钱更重要的品质,如同他在信中所说:

“不断创新,不要在最初的想法看起来疯狂时感到绝望。记得开拓眼界,让好奇心成为你的指南针。它依旧是一切的开始。”

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